viernes, 29 de noviembre de 2013

Soledad durante 30 años


Richard Proenneke. Ese es el nombre de la persona que permaneció 30 años en soledad en una cabaña ubicada en las montañas. Y lo hizo por voluntad propia después de haber trabajado durante varios años como mecánico. Sólo dejaba este lugar para visitar a la familia muy de vez en cuando, y dejó constancia de su vida mediante diarios y vídeos en los que se filmaba trabajando o filmaba animales salvajes.

Una historia curiosa. Aún hoy se puede visitar su cabaña en el Lake Clark de Alaska, siendo un importante atractivo dentro del parque. Parece que lo que le hizo reflexionar fue una enfermedad que le dejó 6 meses fuera de combate, tumbado en una cama y con tiempo para reflexionar.


miércoles, 27 de noviembre de 2013

Una cobra protege a dos cachorros


Por lo visto, en la India se ha producido un hecho bastante curioso. Unos cachorros de perro han caído a un pozo mientras jugaban con sus hermanos, y el dueño no se ha dado cuenta hasta pasadas unas horas, cuando ha percibido que le faltaban dos. Al investigar un poco descubrió que la madre de los perritos estaba merodeando por los alrededores de un pozo, así que asomó la cabeza y vio que los dos pobres animales estaban aterrados en un saliente, junto con una serpiente: ni más ni menos que una cobra.

La foto del artículo me ha confundido a mí más que a los que estaban allí. Ellos pensaban que la cobra quería atacar a los cachorros, y yo pensé que algún desgraciado había metido a los perros con la cobra para ver como la serpiente acababa con ellos. Ese sería un buen resumen de mi fe en la humanidad. Afortunadamente estaba equivocado, igual que ellos. La cobra estaba asustando a los perritos para que no avanzasen hacia el extremo del saliente, ya que si hubieran caído ya no se hubiera podido hacer nada por sus vidas.

No podemos meternos en la cabeza de la cobra para saber si era realmente esa su intención, pero con sus actos consiguió eso, y al final eso es lo que importa. Si realmente era esa, sin duda es un hecho que nos demuestra que a veces la naturaleza está por encima de las leyes de la pirámide alimentaria, fuera de los límites de nuestro entendimiento. Seguro que nunca lo llegaremos a entender, pero parece una lección que gracias a Internet hoy puede llegar a casi cualquier rincón del planeta.

lunes, 25 de noviembre de 2013

¿Escéptico?

Hace unos días os hablé de una conferenciante que huía de el típico positivismo que proclaman sus compañeros de profesión. Ahora os voy a hablar de otro escéptico, pero en este caso a lo grande. Michael Shermer es el editor de la revista Skeptic, y se dedica a investigar al mínimo detalle todos esos fenómenos paranormales que nos cuentan por la tele.

Sin duda es todo lo contrario a Iker Jiménez, un investigador de lo extraño pero que sí tiene fe en que cualquier cosa puede suceder. Shermer molesta a los más crédulos con su actitud porque cuando ve claro que algo no encaja lo hace con bromas, mofándose de aquello en lo que creen. Es un hombre famoso porque ha sabido aprovechar el gran número de conferenciantes que anuncias cosas raras y fuera de lo natural. Desde luego, como con el positivismo, hay muchos más que mienten.

La fe es el mejor negocio posible. Si no ocurren cosas es porque no tienes suficiente fe, y si lo haces y tampoco pasa es porque debes creer un poco más. A veces, como en todo, ocurre algo fortuito que demuestra que lo que has estado creyendo tiene su sentido, y entonces se demuestra lo indemostrable. Es un gran negocio en el que el concepto en el que tenemos fe nunca puede salir perdiendo. No es que crea o deje de hacerlo, es simplemente que la fe es fácilmente convertible en un negocio rentable, en el que no es necesario invertir nada. Siempre hay gente dispuesta a agarrarse a un clavo ardiendo.

jueves, 21 de noviembre de 2013

Nuevo destino a la vista


Ayer empezamos a dar los primeros pasos para nuestro próximo destino intercontinental: China. Parece que en esta ocasión seremos algunos más de aquellos que fuimos a La India hace unos meses, y eso siempre es positivo. Nos vamos un poco más lejos y con la dificultad añadida de que allí el inglés no nos va a servir tanto como en el viaje anterior, pero de una forma u otra nos apañaremos.

La planificación apenas está empezando a trazarse, pero para empezar hemos hablado de dos ciudades imprescindibles: Pekín y Shangai. Pronto llegarán las tediosas gestiones de visados o la búsqueda de hoteles. Estoy ansioso por empezar a prepararlo todo, pero estas cosas llevan su proceso, y más aún cuanta más gente participa en el viaje.

Vuelve el gusanillo de viajar, las ganas de sentir esa tensión previa que denota que sales de tu zona de confort para empezar a extenderte y crecer. Y es que, como dice la fotografía:
"Una vez que el bicho de viajar te muerde no hay antídoto conocido, y sé que estaré felizmente infectado hasta el final de mis días"

martes, 19 de noviembre de 2013

Hacia donde vamos

Se habrán escrito ríos de tinta sobre este tema, pero es que creo que es para volverse loco lo de este país. No solo perdonan condenas de cárcel a personas que han cometido crímenes bárbaros:

Asesinos libres

Si no que intentan meter a gente que protestó con un tartazo de nata:

9 años de cárcel

No solo perdonan enormes multas millonarias a estafadores y ladrones a gran escala:

Cristina de Borbón

Si no que obligan agente enferma a pagar lo que firman sin saber lo que es:

Venta de preferentes

O multan por buscar en la basura o por dormir en la calle:

Dormir en la calle

No solo fomentan los combustibles fósiles (de donde pueden sacar más tajada) que contaminan más nuestro planeta:

Combustibles fósiles

Si no que multa y condena a los que de forma autónoma quieran contribuir a mejorar el planeta con energías renovables:

Multa energías renovables

Y tampoco podemos librarnos utilizando la bicicleta porque cada vez multan por más cosas:

Circular

Comer

Llevar auriculares

Y ahora ya no podemos ni manifestarnos donde queramos:

Multas

lunes, 18 de noviembre de 2013

El retorno de los charlatanes

Como hay gente para todo, en Internet también hay escépticos que crean su propio blog solo por el mero hecho de discutir a todos aquellos que ven cosas que escapan del entendimiento humano y de sus sentidos. 'El retorno de los charlatanes' es un blog cuyo título hace entrever su principal objetivo. Y es que de gurús está el mundo lleno, cada uno con su teoría, vendiéndonos la moto de su historia como si fuera el caballo ganador.
Lo cierto es que la esperanza es algo muy demandado en los tiempos de crisis que corren, y muchos se agarran a un clavo ardiendo si ven un ápice. Con tantas personas dando conferencias sobre como crear una nueva vida, no es descabellado pensar que más de uno se aprovecha de los pobres de espíritu para amasar su fortuna vendiéndoles de todo, aunque esta sea de lo más rocambolesca. 

Esta Web no deja ningún palo por tocar. Le pega a los gurús, a los dioses, a los transgénicos, a la astrología... Y la verdad es que si nos ponemos a demostrar cosas quizá estemos más cerca de la verdad criticando, en lugar de creer por creer. Pero eso ya es decisión de cada uno.

jueves, 14 de noviembre de 2013

El arte de molestar

Ayer terminé un libro que me ha gustado enormemente. Su autor es de sobra conocido por la gran mayoría. Es Risto Mejide, aquel publicista que no dejaba títere con cabeza en Operación Triunfo, cargando contra concursantes, profesores, estilistas, público, presentador e incluso el propio formato. Sus críticas le valieron una fama de tal magnitud que cuando abandonó el programa lo hizo junto a un buen puñado de audiencia. Al año siguiente de que lo echaran la edición de OT tuvo que suspenderse por falta de interés, aunque muchos digan que se debe al gafe que acompaña a Pilar Rubio (presentadora por primera vez aquel año).

"El arte de molestar para ganar dinero" es el título de la obra, y propone un método para crear una forma de actuar que moleste. En la introducción ya nos demuestra con ejemplos que si se molesta adecuadamente al público correcto, estamos en una garantía de éxito. Y es que si no molestas, es como si no dijeras nada. El libro está plagado de ejemplos muy curiosos e interesantes de como molestando se puede llegar lejos, de como la controversia o lo que suscita polémica consigue despertar el interés del público, finalmente transformándose en ventas.

Y puesto que muchas formas de molestar se han pasado tres o cuatro pueblos acabando en desastre, nos explica el método para no acabar de ese modo. Todo tiene su ciencia, incluso molestar.

miércoles, 13 de noviembre de 2013

El poder de las sonrisas

Jaume Sanllorente saca nuevo libro: "El poder de las sonrisas". Recuerdo a principios de año cuando comencé a leer otra de sus obras, en concreto "Sonrisas de Bombay". Yo me iba a La India de vacaciones en unas semanas y a pesar de las personas que me recomendaban no leerlo antes, lo hice. Impacta la historia de este hombre, que abandonó su vida en el primer mundo para hacer un viaje trascendental a un mundo rodeado de pobreza y crueldad. Pero entre tanto caos Jaume encontró mucho más: las sonrisas de los pobres a pesar de sus condiciones, y sobre todo el objetivo que le ha movido a crear su ONG para mejorar la vida de cientos de personas.

"Sonrisas de Bombay" es una realidad hoy en día, pero tiene una historia detrás que tendió sobre un hilo durante muchos momentos, porque Jaume estuvo amenazado de muerte incluso por los explotadores de niños, personas que veían peligrar sus fuentes de ingresos a costa de los más indefensos. Merece la pena leer aquel libro, y seguro que este también lo merece.

martes, 12 de noviembre de 2013

Las canciones de Estrella Damm


Estrella Damm siempre ha destacado por sus anuncios en televisión, sobretodo cuando se acerca peligrosamente el verano. Hasta hace unos años la música que los acompañaba era alegre y pegadiza, transformando cada pieza en la canción de moda de la época estival. Y una de esas canciones ha sido la que me ha hecho recuperar este tema: "Love & Respect" de Supa T me ha estado rondando por la cabeza en los últimos días sin razón aparente. Así que la busqué, y ya de paso me puse a buscar más temas de los anuncios de Estrella Damm. Así he dado con "Friends are Friends" de Latin.com o con "Happy world" de Blue 4 U. También llegué a otro tema de este grupo llamado "Living in jam".

Pero desde hace ya unos 5 años, y debido al éxito que tuvieron la primera vez que lo intentaron, empezaron a hacer otro tipo de anuncios. Más largos y reflejando una historia acompasada con buenos temas musicales, con su cerveza de fondo como si estuviera en segundo plano, como si lo más importante no fuera anunciar su marca si no los sentimientos que produce el propio vídeoclip.

Canciones del verano usadas por Estrella Damm

Supa T - Love & Respect
Latin.com - Friends are friends
Blue 4 U - Happy world
Blue 4 U - Living in jam
Anuncios de Estrella Damm con música de fondo

Billie the vision & the dancers - Summer cat
The triangles - AppleJack
Herman Düne - I wish that could see you soon
Lacrosse
Love of lesvian

lunes, 11 de noviembre de 2013

La infancia de Tippi

Viendo imágenes por Internet llegué a una serie de fotografías una niña pequeña acompañada por animales salvajes. La cara de la niña desbordaba felicidad y complicidad con los animales que aparecían a su lado, y decidí informarme un poco más al respecto del origen de esas fotos.

Su nombre es Tippi Degré, y nació en 1990 en Nambia. Sus padres eran unos fotógrafos franceses que trabajaban en aquel país, y estuvieron en África hasta que Tippi cumplió los 10 años. En este periodo la niña desarrolló unos vínculos muy fuertes con los animales, de los que decía que eran sus mejores amigos. Ella no tenía miedo y se acercaba a todos, y aunque se llevó más de un susto la gran mayoría de ellos la aceptaba y disfrutaban de su cálida compañía. También fue aceptada por las tribus locales y aprendió sus costumbres, en todo un ejemplo de que los seres humanos en nuestro origen no tenemos prejuicios, nacionalismos ni odio por lo que es distinto.


Cuando tuvo que ir a París a vivir nunca se adaptó a la vida en la ciudad. Los demás niños eran muy diferentes a ella y ante la problemática que surgía tuvo que ser educada en casa. Ya no se sentía libre, llegó a decir que en Francia los animales no le escuchaban. Actualmente estudia cine en el país galo, y seguramente ya será una cosmopolita más.

Sin embargo su infancia siempre quedará para el recuerdo en imágenes para demostrar que aunque la gran mayoría de los seres humanos somos despiadados con nuestro entorno y las demás especies, cuando nacemos somos puros y con la educación adecuada somos capaces de cuidar y amar lo que nos rodea en vez de destruirlo y modificarlo para nuestro beneficio.

viernes, 8 de noviembre de 2013

El secreto de Billy Tipton

Me chocó leer la historia de Billy Tipton. Este músico americano no pasó a la historia por la actividad a la que dedicaba su vida, sino por el secreto que guardaba bajo su ropa interior. En la época que le tocó vivir el tema de la homosexualidad era un tabú de tales dimensiones que ocultó que era una mujer, haciéndose pasar por un hombre durante toda su vida. Lo curioso no es sólo que lo consiguiera, sino que se casó con tres mujeres distintas que no notaron la diferencia.

Su argumento para no tener relaciones sexuales era que no era funcional debido a una herida de guerra, así que se mantuvo al margen de los asuntos de cama. Con este pretexto sus mujeres descartaban tener descendencia, así que Billy tuvo hijos mediante la adopción de varios niños.

Cuando murió se descubrió la verdad. No sé si fue en la autopsia o al desnudarle para vestirle para el entierro, pero la cara de poker que se le debió quedar al que le tocó hacerlo tuvo que ser brutal. ¿Y el cuerpo que se les quedaría a sus esposas? En el fondo no importa, lo importante es cómo fue en vida. Sin embargo descubrir que vivieron con una mentira en casa debió ser bastante chocante.

Si Billy hubiese nacido en estos tiempos seguro que no se hubiese ocultado, pero le toco vivir en una mala época para su orientación sexual.

jueves, 7 de noviembre de 2013

Sonríe o muere

Barbara Ehrenreich es una conferenciante que se sale de lo habitual. Su discurso gira alrededor de una idea que choca de frente con las de el 90% del resto de conferenciantes: el optimismo no sirve para nada. Hemos escuchado una y mil veces de la boca de muchos gurús que debemos ser optimistas, que tenemos que pensar en positivo porque eso nos ayudará a conseguir nuestros objetivos. Algunos lo cuentan como si sólo el mero hecho de pensar de ese modo pudiera cambiar nuestras circunstancias como por arte de magia.

Barbara huye de ese optimismo sin alma, pero también lo hace del pesimismo infundado. Ella sólo apoya el realismo y nos explica como algunos de los hombres más poderosos del planeta han tomado malas decisiones por no ser realistas, por no escuchar una opinión que preveía un acontecimiento negativo. También nos cuenta que el fomento de pensar en positivo ha sido un arma para controlar a la población en determinados países.

Sin embargo apoya al realismo como forma de vida, a estar alerta en todo momento ya que nuestro cuerpo está preparado para eso. Nuestra naturaleza ha llegado hasta aquí porque nuestros antepasados fueron realistas y escaparon de peligros reales en vez de pensar que todo iría bien.

Su posición no es habitual, y creo que es interesante escuchar su discurso:


miércoles, 6 de noviembre de 2013

Formato alternativo de Champions League


El formato actual de la Champions League de fútbol es emocionante exceptuando las cuatro primeras jornadas de la fase de grupos en las que todavía hay demasiada diferencia entre los equipos que son grandes de los que no lo son tanto. En esta fase nos encontramos equipos como la Real Sociedad, equipos que no son grandes pero que se clasificaron fruto de una gran temporada anterior. Esos equipos suelen sufrir la marcha de sus mejores jugadores a otros clubes que les pueden pagar más y les garantizan títulos, así que cuando van a competir en la Champions no son los mismos ni de lejos. Lo justo sería que la Real Sociedad del año pasado disputase la Champions, y no la Real Sociedad actual.

Además creo que para ganar una copa de Europa no se debe depender tanto de la suerte, y es que un mal día en una eliminatoria te deja fuera de la competición aunque hayas rallado a un buen las jornadas anteriores. Pensando un poco se me ha ocurrido una forma de competición más justa, en la que más equipos podrían disfrutar de lo que es disputar un partido de la máxima competición continental.

Pongamos que estamos en la jornada 4 de la liga española (digo 4 porque se tiene que haber disputado un mínimo de partidos para conocer el estado de forma de cada equipo, obteniendo una clasificación general fiable). En esa jornada se puede dictaminar que los 4 primeros clasificados disputarán la primera jornada de Champions League dentro de unas 3 semanas (tiempo suficiente para preparar el partido, organizar viaje si se juega fuera, etc...). De este modo cada jornada de Champions League la disputarían siempre los equipos que estuvieran en lo alto de las clasificaciones de sus ligas, creando una competición más igualada.

El formato sería de una liga, es decir, todos los equipos se podrían enfrentar a todos. Esta claro que nunca se podrían disputar todas las combinaciones de partidos, pero eso es lo de menos. Cada equipo que gana un partido suma 3 puntos, si empata suma 1 punto y si pierde no suma ninguno. Al final se daría el caso de que el que se ha mantenido entre los 4 primeros de su liga siempre habrá disputado más jornadas de Champions que otro equipo que haya oscilado en la clasificación. Por ejemplo, se puede dar el caso de un equipo que solo haya disputado una jornada de Champions, pero eso que se lleva su afición y todo el dinero que se pagan por estos partidos va a la saca.

Para terminar, los que terminen la Champions League entre los 4 primeros irían a una fase final, en un campo neutral. A un partido se jugarían las semifinales y los que ganen disputarían la gran final para coronar al campeón de Europa. Creo que sería un modo más justo de competición con equipos más igualados, y partidos más espectaculares.

martes, 5 de noviembre de 2013

Insidious y su segunda parte

Si me preguntaran qué película de miedo me lo ha hecho pasar peor sin duda diría que la primera parte de 'Insidious', aunque mi respuesta siempre sería con una serie de matices. Y es que las condiciones en las que ves una película de miedo tienen mucho que ver con las sensaciones que te puede llegar a provocar. Yo la vi sólo en casa y de noche. Recuerdo que pedí pizza y que el peor momento que pasé fue cuando el repartidor llamó a la puerta, porque yo estaba muy tenso y el sonido del timbre me hizo saltar del sofá.

Sin embargo, y ante el buen gusto que me había dejado la película, se la recomendé a unos amigos y la vi con ellos a plena luz del día. Sus constantes bromas sobre ella no les hizo entrar en la trama en ningún momento, y además yo les había dicho que se iban a cagar, así que sus expectativas eran muy altas. Para ellos no fue para tanto, y fue cuando comprendí que las expectativas y las circunstancias de visionado son muy importantes a la hora de ver una película de miedo.

Aun así, 'Insidious' es una buena película de terror. Basada en viajes astrales y en fantasmas conseguirá que os sobrecojáis si las veis en las condiciones oportunas. El domingo fui a ver la segunda parte, que está ahora mismo en el cine. Es prácticamente una continuación de la historia de la primera, así que es fundamental que las veáis en orden por que en la segunda hay referencias a la primera. Tiene más momentos de tensión y no permite que te relajes, y su historia es algo más enrevesada.

Estos son los trailers de las dos películas:





lunes, 4 de noviembre de 2013

Super Size Me


¿Recordáis que hace unos años se puso de moda un documental de un tío que se pegaba un mes entero solo comiendo en McDonalds? Pues lo vi el sábado. A pesar de que es de hace ya unos diez años, el tema de la obesidad en el mundo desarrollado sigue estando en tela de juicio, y más en Estados Unidos. Morgan Spurlock se decidió a realizar este experimento durante 30 días debido a que la obesidad fue calificada por más de un cirujano como una epidemia en Norte América, y porque dos adolescentes decidieron demandar a McDonalds por su obesidad, alegando que habían sido sus productos la causa de su estado físico.

Spurlock se puso unas normas que debía cumplir durante su experimento.

  • No debía andar más que la media de la población estadounidense. Esto equivaldría a unos 5000 pasos al día, lo que le obligó a coger más de un taxi para volver a casa cuando llegó a ese límite.
  • Debía comer tres veces al día en McDonalds. Esto le obligaba a acabar absolutamente cada migaja de lo que se pedía. Sólo podía elegir el menú de tamaño "Super size" (el más grande de todos) si el dependiente se lo ofrecía.
  • Debía consumir todos los productos de la cadena durante el mes. Esto incluía también los elementos calificados como sanos: agua, ensaladas, etc...
Al principio fue muy duro para él porque llevaba una dieta bastante equilibrada y estaba flaco, así que acabarse cada menú para él era un suplicio. En alguna ocasión acababa vomitando de lo poco que estaba acostumbrado a ello. En 30 días engordó 11 kilos, y los médicos que lo supervisaban le dijeron en más de una ocasión que dejara el experimento ante los dolores de pecho que sufría.

No sé si consiguió muchos avances porque McDonalds sigue facturando una barbaridad, pero el se llevó casi 30 millones de dólares, convirtiéndose en la octava película que más dinero ha obtenido. Un año después de estrenarse el tamaño 'Super Size' de la cadena de hamburguesas fue retirado, aunque no sabemos si fue directamente por la emisión de este documental.

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